Selected Poems


from Solitary Workwoman

Part 3: Fire Clay
from The Joe 82 Creation Poems

Selections from
I am the Babe of Joseph Stalin's Daughter

Not Be Essence That Cannot Be

Hermaphropoetics / Brown Dust

The camera zooms and pans
blinking in and out   sunlight/blackness
a glass of ice water sparkles

The hermaphrodite 
seated on the stump of a tree
his teeth overlapping
out of her mouth protrudes his tongue

Hibiscus   goose grass   leaves   mango
she could feel the shape of colors
the flesh of the apple   drinking colors
Blood of the months of the year

Four bearded elders linking arms
circling clockwise
every day bears the data   sweat   mucus  
tears   urine   corkscrews of earwax

A strange rain   vertical/horizontal
layers of brown dust   light   heat
see the subjects
spectacular the photos   

Photos of a master photographer
focusing her lens      -
the physical poetic   eyes seeing 
an asymmetrical form

Blinking in and out   sunlight/blackness
eyes seeing 
the size of the skeleton   the bones   
the shape of the head   

Micrographic photographs  
eye sockets   thickness of fat layers
eyes seeing a slit in the stalk   
blood seeping

The hermaphrodite emptied of allegory 
 seated on the stump of a tree
The hermaphrodite 
her/his body swaying side to side
one foot sunk in mud   a hand dangling 
out of the frame

A flush of wet hot air burning 
her neck and face
five musicians chanting   drumming
squatting on their heels

Sinuous the rhythms beneath the skin
the nerves   spirals of veins 
fibrous tendons 
twisting   zigzagging

Six bearded elders linking arms 
circling   circling clockwise 
a boy warrior with pierced nipples
Her soaring paper thin shoulderblades  

green and pale the scrotal lily

The muscles of his onion-shaped calves
spasmodic in the dust
an impure creation captured after the siege

Teasing femme/homme
her henna-dyed palms   his fingers 
working black kohl   
the inner and outer eyelids

Rose gold the eyes of the hermaphrodite   
molecular the creeping tension 
the flow of hormonal forces

Every day bears the data
a master photographer  altering 
perception   the ruinscape disappearing
signs and wonders

In the concrete space   audio recordings   
fluorescent bulbs protruding   
a little girl dangling 
a  vinyl mask

A little boy wearing harem pants 
fickle he saunters by   the taste of her sweat   
seawater   his/her body   

Wedding bells   Wedding cake   
berries and apricots under the veil  
joyful the bridegroom 
lifting the veil

A long curved fingernail
tracing the cleft   
pale and red the folds   slashes 
of color seeping

the flower vulva cut away

Eight warlords singing
linking arms   circling   circling clockwise
bulbous and blood-packed
 their lips

Nine chanting the legend
waxing poetic   
a legend of a child falling out of the sky
see the photos   sunlight/blackness

A white swan shimmering
in scene after scene   a strange rain   vertical
/horizontal   blinking in and out
piles of rocks

Fluorescent bulbs protruding
a figure trussed and lying down
A camera flash
a glass of ice water sparkles

                     —Rochelle Owens