Selected Poems


from Solitary Workwoman

Part 3: Fire Clay
from The Joe 82 Creation Poems

Selections from
I am the Babe of Joseph Stalin's Daughter

Not Be Essence That Cannot Be

Devour Not the Elephant

Poaching scene 
crime scene  carcasses of
dead rhinos and Savannah elephants 
Precious the ivory tusks and horns 
cut off  severed
Two from a bull
raw and bleeding holes gouged
into Jumbo's face
Swollen  infected the wounds
every day bears the data
Data of body 
feces  hair and nails  yellowish-white
bones push to the surface
In the green of leaves  Earth 
Air  Fire  Water
What is property?
property is the body  Ears  Trunk 
The face half-severed  precious
the ivory tusks and horns 
Property is the body 
mutilated  burned  Ears  Trunk 
Ears like human fingerprints 
none are the same 
Flapping their ears
blood circulates in the head 
ears the shape of Africa
Two long pointed teeth stick out
of the mouth 
The trunk is like a human arm
or the fingers of a hand
picking berries
Elephant corpses found drifting
In a creek  yellowish-white bones
Push to the surface 
In the green of leaves Earth
Air  Fire  Water
What is property?  property
is the body  a human arm or hand
My mother was sold
from me \when I could
but crawl
Among the stalls 
piles of ivory trinkets  bangles
and beads
Rows of Ivory carvings 
of maidens  monks  and birds
Carcasses of dead rhinos
and Savannah Elephants  carcasses
stripped of their skin
Burned  mutilated  saleable parts
hacked off
Ears  Trunk  Feet   
the horns and tusks ground up 
my body the bread  my blood the wine 
Disturbingly informative
an elephant savaged by poachers
Poison in the rivers 
poison in the arrow heads  following
the dying animal around
Following the dying animal around
every day bears the data
Data of body  body of data
property is the body mutilated  burned 
In the green of leaves  Earth 
Air  Fire  Water

The elephant is a nonpredatory mammal, a sensate being. 
The poem intersects body and spirit — elephant desire, 
with the function of marketing, production, distribution 
and exchange of elephant and rhino body parts by human